Comment le phénomène assez peu connu de “Mail Art”, courant artistique populaire basé sur l’échange d’art de faible valeur par les services postaux, s’est tout à coup transformé avec l’arrivée de la photographie digitale.

De façon très habile, et parfois même ludique, le SFMOMA nous propose d’explorer l’évolution qui s’est opérée dans le domaine de l’échange et de la transmission de photographies, grâce à l’accès quasi illimité à Internet et snap share SFMOMAau développement des réseaux sociaux.

Le désir d’échanger des images ne date pas d’hier. Poster en ligne une photo de soi aujourd’hui ou envoyer une photo sous enveloppe avant-hier tient d’une démarche similaire ; dans les deux cas, c’est une façon de dire “je suis là, regardez-moi”. Le support a changé mais la démarche est fondamentalement la même.

L’exposition part des origines de ce mouvement de “mail art” né dans les années 1960, et mis en avant par l’artiste américain Ray Johnson. Très vite comme pour illustrer le propos, une série de 56 cartes postales envoyées par On Kawara à un ami et toutes tamponnées au dos avec l’heure de son lever… comme un  “je suis là, j’existe” !

snap share SFMOMAPrenez le temps de découvrir le projet en cours entre Peter Miller et le SFMOMA. Depuis le 1er janvier 2019, Peter Miller envoie deux fois par semaine, du papier photographique non révélé de la taille d’une carte postale sous enveloppe mais qui attrape la lumière au cours de son “voyage” postal… Vous aurez donc l’opportunité de voir l’installation s’étoffer entre le début et la fin de l’exposition.

 

snap share SFMOMAMais c’est Eric Kessels qui nous fait passer dans l’ère moderne, l’ère du raz de marée photographique, de la massification. Vous traverserez physiquement une montagne de tirages qui représente une journée de photographies échangées sur Internet et imprimées pour l’occasion. Vous marcherez sur un chemin entouré de milliers de photos d’animaux de compagnie, de soirées de Noel, et de bébés. Une expérience très sensorielle.

Jeff Guess, avec son installation Into the Clouds nous ramène au niveau du pixel. Ils les fait danser, s’assembler, se dé-assembler comme dans un ballet sur écran géant. Cette décomposition/recomposition de l’image digitale au niveau de son plus petit élément constitutif, nous permet de sentir que l’on peut accéder à chacun d’entre eux et le modifier.

Vous serez évidemment attiré par le réfrigérateur trônant dans la pièce suivante… L’artiste, David Horvitz a commencé ce projet en 2009… Dix ans que cela dure ! Notre conseil : gardez la tête froide, vous y gagnerez à être connu. On n’en dit pas plus mais le code de ce “meme”, c’est #241543903.

snap share SFMOMASi vous êtes passé un peu rapidement, revenez sur vos pas et regardez bien les photos légèrement flous qui sont accrochées au mur… Tour Eiffel, Place Tian’anmen, Taj Mahal, pyramides d’Egypte ou encore Golden Gate Bridge. Les photos de Corinne Vionnet ont pour particularité d’être chacune construites par la superposition d’une centaine de photos prises par des touristes et postées sur Internet. Elle a cherché, sélectionné ces clichés pris par des inconnus avant de les superposer. Un constat… nous manquons collectivement de créativité quand nous sommes devant ces sites touristiques. Le rendu du travail est bluffant.
Corinne Vionnet prépare le même type de clichés à partir de photos prises dans les grands parcs nationaux américains… (à suivre dans les mois à venir).

Cette exposition met en avant bien d’autres artistes que vous découvrirez en étant tout à tour surpris ou amusé.  N’hésitez pas à y aller avec vos ados, ils comprendront rapidement que le courant actuel des Snapchat et autres réseaux sociaux, ne sont que des accélérateurs d’un désir de transmission et d’échange bien plus ancien que leur téléphone portable.

Dates – du 30 mars au 4 aout 2019
SFMOMA – 151 3rd St, San Francisco, CA 94103
Horaires du vendredi au mardi 10h – 17h, le jeudi de 10h – 21h. Fermé le mercredi.

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