Au cœur de San Francisco se trouve un établissement phare de l’éducation bilingue internationale qui forme les jeunes citoyens au monde de demain. Située dans le quartier des arts de Hayes Valley, l’École Internationale de San Francisco est la plus grande école laïque indépendante de la région. À sa tête, Melinda Bihn, une dirigeante visionnaire dévouée au développement d’une communauté diverse où l’éducation transcende les frontières et favorise l’esprit critique dans un environnement inclusif.

Dans cet entretien, Melinda Bihn nous ouvre les portes de son établissement et partage avec nous son approche unique et progressiste. Axée sur la promotion de l’excellence académique, mais aussi sur une compréhension du monde au travers de perspectives diverses, l’École Internationale de San Francisco (auparavant l’École Franco-Américaine Internationale de San Francisco) prépare chaque étudiant qui franchit ses portes à naviguer dans un monde complexe avec confiance, maîtrise et empathie, grâce à un programme scolaire rigoureux et une culture internationale dynamique renforcée par des éducateurs et familles multilingues.


Pourriez-vous nous parler de votre parcours et de ce qui vous a amené à diriger l’École Internationale de San Francisco ?

J’ai été immergée dans l’éducation française et internationale pendant une grande partie de ma vie. Bien que je n’aie pas suivi d’éducation bilingue, j’ai appris le français au lycée et à l’université, et passé un semestre à Paris puis un été en Bretagne qui a complètement changé ma vie quand j’étais étudiante. 

Après avoir obtenu mon master, j’ai commencé ma carrière dans l’enseignement international, vivant et travaillant en Autriche, en Allemagne, et au Portugal, et suis ensuite retournée aux États-Unis pour travailler dans l’éducation indépendante.

Pendant mes études de doctorat, on m’a offert l’opportunité de diriger l’École Internationale de San Francisco. Native de Californie, revenir dans mon État natal pour travailler dans l’enseignement bilingue à résonné profondément en moi, compte tenu des liens de ma famille avec la France et du fait que mes arrière-grands-parents ont immigré de France à San Francisco il y a plus d’un siècle. C’était comme un retour aux sources.

Diriger l’École Internationale de San Francisco, et encourager l’apprentissage des langues et la compréhension interculturelle du monde à San Francisco, a été le privilège de ma vie professionnelle—une expérience vraiment extraordinaire.


Quels sont les principaux changements survenus à l’École Internationale de San Francisco depuis que vous avez pris la direction de l’école il y a dix ans ?

Au cours de la dernière décennie, l’École Internationale de San Francisco a connu une croissance et un développement remarquables. Guidée par un conseil d’administration exceptionnel et soutenue par un personnel enseignant dévoué à travers nos quatre écoles et deux campus, l’institution a prospéré grâce à un fort sentiment de communauté.

Des investissements dans des biens immobiliers près du campus ont facilité le développement des programmes et répondu aux besoins des étudiants de manière plus efficace. Des initiatives telles que l’extension du programme du Baccalauréat International et l’ajout de classes de toute petite section de maternelle témoignent de notre engagement à soutenir tout le parcours scolaire de nos étudiants.

De plus, l’école est devenue un leader national dans les programmes de voyage à l’étranger, investissant considérablement dans le développement professionnel des enseignants et favorisant l’apprentissage expérientiel grâce à un programme de subventions.

Alors que l’institution évolue, les efforts en matière de diversité, d’équité et d’inclusion se sont également développés, reflétant un engagement à faire progresser l’équité et la justice sociale dans notre communauté urbaine et diverse.


L’école est connue sous le nom d’École Franco-Américaine Internationale depuis plusieurs décennies, qu’est-ce qui a motivé son changement de nom pour devenir l »École Internationale de San Francisco »?

Notre héritage français est profond, car nous détenons fièrement le titre de la plus ancienne et la plus grande école bilingue de San Francisco, et probablement la plus grande école française, si ce n’est la plus ancienne. Notre engagement en faveur du bilinguisme reste solide et le changement de nom reflète la communauté internationale dynamique que nous servons. Nos familles viennent de partout, de France, du monde entier, de tous les codes postaux de la ville, de la région de la baie, de la péninsule jusqu’au comté de Marin.

Les familles de milieux divers nous choisissent pour notre mélange unique d’éducation française et anglaise dans un contexte mondial. Alors que nous préparons les élèves à naviguer dans les complexités du monde et inspirer le changement, notre désir de changer de nom reflète notre engagement à incarner cette perspective mondiale.

Nous souhaitons transmettre un message clair sur notre identité aux habitants de San Francisco et à ceux qui s’intéressent à notre école. Ainsi, le nom « École Internationale de San Francisco » véhicule efficacement ce message.


Ce changement de nom affecte-t-il le programme scolaire de l’école ?

Ce changement n’affecte en rien notre enseignement bilingue en français et notre programme international. Au contraire, cette étape garantira que notre communauté et ceux qui souhaitent nous rejoindre comprennent les avantages uniques et puissants d’une éducation dans notre école.

Notre programme, de la maternelle à la terminale, reste inchangé, mettant l’accent sur l’éducation bilingue et le programme du Baccalauréat International.

Ce qui distingue notre école dans le paysage éducatif de San Francisco, c’est notre mélange unique de bilinguisme, le programme français rigoureux et la perspective internationale du programme du Baccalauréat International, préparant les élèves à naviguer et à réussir dans un monde complexe et interconnecté.


Dans son plan stratégique, l’école met l’accent sur la diversité, l’équité et l’inclusion (DEI) et sur la durabilité environnementale. Pourriez-vous partager avec nous certaines initiatives prises dans ces deux domaines ?

La diversité a toujours été au cœur de la mission et de la culture de notre école, veillant à ce que tout le monde se sente accueilli et intégré grâce à des efforts d’accueil et d’orientation dès le premier jour. Notre programme DEI favorise les liens, célèbre les identités diverses et intègre l’apprentissage de l’identité dans le programme scolaire.

À travers des groupes d’affinité, des conseils d’étudiants sur la diversité et notre comité DEI, nous soutenons les élèves, les parents, les enseignants et le personnel à explorer et affirmer leurs identités et expériences.

De même, la durabilité est pleinement intégrée dans notre programme, abordant la citoyenneté mondiale et la protection de la planète. Nous engageons les élèves dans des unités sur les problèmes environnementaux, des journées de service à l’échelle de l’école et des discussions sur l’utilisation des ressources et le changement climatique, tout cela dans le but de favoriser une citoyenneté responsable et une protection de notre environnement, tant au niveau local qu’international.


Quelle approche l’école adopte-t-elle en matière d’innovation et de technologie ?

L’innovation fait partie intégrante de notre éthos depuis notre fondation en 1962 en tant qu’école bilingue. Nous avons été des pionniers dans l’adoption de la technologie éducative et le développement de programmes axés sur une utilisation efficace de la technologie.

Avec l’évolution de l’IA, les enseignants apprennent à utiliser les outils d’IA de manière responsable tout en enseignant aux élèves à évaluer de manière critique le contenu généré par l’IA et à comprendre ses limites. En tant que membres de divers réseaux éducatifs, y compris l’Association des Écoles Françaises en Amérique et le Réseau des Écoles Indépendantes, nous collaborons avec nos pairs, assistons à des conférences et participons à des programmes de développement professionnel pour naviguer efficacement dans les complexités de l’IA et de l’intégration de la technologie.


Que fait l’école pour soutenir et engager sa communauté dans son ensemble ?

En tant qu’institution scolaire, soutenir et développer notre communauté est une responsabilité fondamentale. Avec des programmes de bienvenue et d’orientation pour les nouvelles familles, des opportunités offertes toute l’année pour que les familles actuelles connectent entre elles et s’engagent, des liens continus avec les anciens élèves et les anciens parents, nous favorisons un sentiment de communauté qui commence le premier jour et qui s’étend au-delà de la remise des diplômes.

Notre partenariat avec les familles, les orientations, les opportunités de bénévolat et les activités à l’échelle de l’école telles que le pique-nique de rentrée annuel, la série de salons communautaires, l’exposition d’art de printemps, les soirées cinéma et les rassemblement sportifs « Fan Jam », renforcent ce sentiment d’appartenance.

De plus, notre programme d’engagement urbain enrichit notre communauté en nous connectant avec les ressources intellectuelles et professionnelles de San Francisco. À travers nos salons, des programmes de mentorat et bénévolat, nous nous engageons avec la ville, en apprenant de sa diversité et en contribuant à son riche tissu social.

Notre campus urbain renforce encore ces expériences, situé au cœur du quartier des arts de San Francisco, facilitant les connexions et l’enrichissement dans un environnement éducatif dynamique.

 

Article publié en partenariat avec l’École Internationale de San Francisco.

The school will officially change its name in the 2024-2025 school year.

 



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