Aly Wagner, ancienne footballeuse professionnelle et co-fondatrice du Bay FC, s’est confiée lors d’une interview touchante et instructive sur son parcours hors du commun. De ses débuts en tant que jeune passionnée de football, elle est devenue une véritable icône du sport féminin.

Joueuse talentueuse, Wagner a évolué dans des ligues internationales et a représenté l’équipe nationale féminine des États-Unis lors de compétitions prestigieuses telles que la Coupe du monde et les Jeux olympiques. Elle a également été précurseur en tant que commentatrice sportive et cofondatrice d’un club de football aux États-Unis.

Aujourd’hui à la tête du Bay FC, cette entrepreneure et mère de quatre enfants  s’efforce de construire un club de football reconnu mondialement dans la Bay Area, tout en étant une fervente défenseure de la croissance et de la visibilité du sport féminin.


Parlez-nous de votre parcours dans le football et de ce qui vous a amené à co-fonder un club de football féminin professionnel dans la région de San Francisco ?

Aly Wagner : J’ai commencé à jouer au football très jeune, dès l’âge de quatre ans, en assistant aux matchs de ma sœur. Peu après, ma mère a commencé à m’entraîner et j’ai rapidement démontré un talent naturel pour ce sport, marquant régulièrement plusieurs buts par match. Ma passion pour le football s’est approfondie au fur et à mesure que je passais d’innombrables heures à m’entraîner (avec un entraîneur français, de l’âge de 8 ans à 18 ans) et à me fixer des objectifs personnels, visant à participer aux Jeux olympiques et à rejoindre l’équipe nationale à l’âge de 10 ans. 

Mon dévouement et ma persévérance ont été récompensés lorsque j’ai franchi les différents niveaux de compétition et que j’ai rejoint le programme de résidence de l’équipe nationale féminine des États-Unis en 1999. Malgré des difficultés importantes, notamment deux déchirures du ligament croisé antérieur, j’ai réalisé mon rêve en participant à la Coupe du monde de 2003 et aux Jeux olympiques de 2004. Au cours de ma carrière, j’ai participé à sept Coupes du monde et à huit Jeux olympiques avant que des blessures ne m’obligent à prendre ma retraite en 2009, à l’âge de 29 ans.

Je me suis ensuite reconvertie comme commentatrice de matchs televisés, en commençant par la Coupe du monde féminine de 2015, et je suis devenue la première femme à présenter un match de la Coupe du monde masculine en 2018. 

Pendant la pandémie de 2020, j’ai cofondé le Bay FC, une équipe professionnelle de football féminin dans la région de la baie, une étape très importante dans ma vie. C’est extrêmement gratifiant de pouvoir apporter un changement significatif et d’avoir un impact aussi marquant dans ma région natale.


Racontez-nous votre expérience à l’Olympique Lyonnais en France et de l’influence qu’elle a eue sur votre carrière ?

Jouer pour Lyon a été l’un des meilleurs moments de ma carrière, tant sur le terrain qu’en dehors. J’ai adoré le mode de vie français, la simplicité des gestes quotidiens comme la visite des marchés locaux et le métro pour aller à l’entraînement. Le rythme détendu et la possibilité de s’attarder dans les cafés et de s’engager avec la communauté m’ont permis de me sentir plus présente et d’enrichir mon expérience. 

Sur le terrain, mon entraîneur, Farid Benstiti, m’a donné la liberté d’être créative et de m’exprimer, ce qui contrastait fortement avec le style de jeu que j’avais connu aux États-Unis. Cette liberté a ravivé ma passion pour le sport, a fait de moi une meilleure joueuse et a renforcé ma confiance, ce qui a contribué à améliorer ma performance lorsque je suis retournée dans l’équipe nationale américaine.


Comment avez-vous décidé, avec vos cofondatrices, de lancer un club de football féminin professionnel à San Jose ? Quel type d’opportunité avez-vous vu dans la région de la Baie ?

Nous avons lancé Bay FC dans la région de la baie pour remédier à l’absence surprenante d’équipes sportives féminines professionnelles dans une région dotée d’une culture sportive aussi riche, d’une démographie aussi dense et diversifiée et de ressources considérables. Reconnaissant la passion de la communauté pour le sport et le besoin d’une plateforme pour célébrer le sport professionnel féminin, nous avons vu une opportunité de créer un changement significatif. 

En créant le Bay FC, nous voulons exploiter l’esprit d’innovation et l’engagement de la région en faveur du progrès, en offrant un espace dédié au sport féminin pour qu’il prospère et perturbe le statu quo. Et nous sommes très enthousiastes à l’idée de voir prochainement le lancement d’une équipe professionnelle de basket-ball féminin à San Francisco pour renforcer cet impact !


Qui sont les principaux investisseurs du Bay FC et quelle est leur vision de l’impact de l’équipe sur le sport féminin ?

La société d’investissement Sixth Street, ainsi qu’un groupe diversifié de femmes leaders, d’athlètes professionnelles et de dirigeants d’entreprise de la région de la Baie, ont investi dans le Bay FC pour promouvoir l’équité et la croissance dans le sport féminin, partageant la vision selon laquelle le sport féminin est l’un des investissements les plus intelligents pour aujourd’hui et pour l’avenir. 

Le sport féminin se trouve à un point d’inflexion critique de croissance significative, d’engagement des fans et d’audience mondiale. Cet investissement, le plus important jamais réalisé dans une franchise mondiale de sport professionnel féminin, est considéré comme un moment historique dans l’histoire du sport de la Bay Area et comme un tournant pour les investissements à grande échelle dans le sport féminin.


Comment pensez-vous que le Bay FC va bouleverser le statu quo et donner des moyens d’action aux prochaines générations de joueuses de football ?

Le Bay FC inspirera les futures générations de joueuses grâce au pouvoir transformateur de l’atmosphère électrique des matchs du Bay FC, qui peut changer la perception de ce qui est possible pour les jeunes joueuses et les inciter à poursuivre leurs rêves dans le football.

Nous avons une occasion unique de bouleverser le marché du sport et de faire du Bay FC une marque mondiale de premier plan dans le domaine du football féminin, en capitalisant sur sa fondation en tant que club féminin et en ayant le potentiel de rivaliser avec les grandes marques de sport masculin comme Barcelone.

Notre stratégie consiste à perfectionner les activations locales et les expériences de jeu dans la région de la Baie, en tirant parti de la diversité de la communauté comme tremplin pour l’expansion mondiale. En nous adressant à la communauté internationale par le biais de l’image de marque du club, de son style de jeu et de ses activités de sensibilisation axées sur la technologie, nous visons à attirer des supporters du monde entier. 


Des joueuses internationales du Ghana, de la Zambie, du Nigeria et du Canada jouent actuellement pour le Bay FC. L’objectif est-il de créer un club de classe mondiale qui attire les meilleures joueuses du monde entier ?

Absolument ! L’intégration de talents internationaux dans l’équipe du Bay FC est une décision stratégique visant à améliorer les performances sur le terrain et à établir une marque internationale forte. 

En se concentrant sur le recrutement de joueuses de différents pays, y compris de régions historiquement inexploitées comme l’Allemagne et de nations riches en talents comme la France, notre club cherche à tirer parti de la diversité des compétences et des perspectives.

En outre, compte tenu du succès des joueuses brésiliennes dans le championnat et du potentiel de l’Amérique du Sud, la décision de recruter des talents à l’échelle mondiale est conforme à notre objectif de construire une équipe compétitive tout en développant notre présence mondiale.


Comment le football féminin a-t-il évolué au cours des dernières décennies, depuis le début de votre carrière ?

Le football féminin a connu une amélioration significative de la qualité des joueuses et de la sophistication tactique, avec des pays comme l’Espagne et la France qui émergent comme des centres de talent. 

Malgré les disparités historiques de la couverture médiatique entre le football masculin et féminin, des changements récents, rendus possibles notamment grâce aux réseaux sociaux et aux parrainages d’entreprises telles que Ally Financial engagées dans l’équité médiatique, témoignent d’une reconnaissance croissante de la valeur de l’investissement dans le sport féminin. Alors que la couverture médiatique était auparavant fortement orientée vers les sports masculins, avec un ratio de 95/5, des efforts récents visent à remédier à ce déséquilibre. Le partenariat du Bay FC avec NBC, qui diffuse des matchs sur NBC Sports Bay Area et au-delà, reflète cette évolution du paysage et la visibilité croissante du sport féminin.


Quels sont vos plus grands espoirs pour les Jeux Olympiques de Paris cet été ?

Les Jeux olympiques seront l’occasion de présenter la meilleure version du football féminin que nous ayons vue jusqu’à présent. J’ai de grands espoirs pour l’équipe américaine, avec un nouvel entraîneur, et pour le développement de jeunes joueuses en vue des prochains tournois. 

Les Jeux olympiques ont toujours célébré les athlètes féminines et, grâce à l’élan donné au sport féminin, les femmes occuperont une place centrale aux Jeux olympiques de Paris.


Un dernier mot que vous aimeriez partager avec nos lecteurs ?

Si vous êtes un fan de football, masculin ou féminin, vous adorerez regarder jouer le Bay FC. Les matchs sont divertissants et mettent en valeur une qualité fantastique sur le terrain. Venez soutenir cette équipe et participez à la construction de quelque chose de spécial.


Merci Aly

 

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