Grâce au réseau Frenchfounders, nous avons eu le plaisir de rencontrer Stéphanie Fels, une solopreneure qui a fondé en bootstrap Blue Cove Preserves, une marque artisanale de conserves de poissons haut de gamme tout récemment couronnée à la cérémonie des Good Food Awards.

Ayant grandi dans un foyer multiculturel entre les pays natals de ses parents, la France et l’Équateur, Stéphanie Fels a créé Blue Cove Preserves pour apporter aux États-Unis la qualité et la culture des conserves de poisson dans laquelle elle a grandi en Europe, en produisant ces délices en conserve localement tout en respectant une aquaculture responsable et des pratiques de fabrication durables.

“En Europe, dans des pays comme la France, l’Espagne ou le Portugal, il y a une vraie culture de la dégustation conviviale de poissons en conserve, que je voulais vraiment développer aux États-Unis. L’idée de Blue Cove m’est venue lors de l’une de mes visites familiales régulières en France. Nous avons ouvert quelques boîtes de conserve de fruits de mer de haute qualité et les avons servies avec de la charcuterie et du fromage fin. Je me suis rendu compte que cette tradition culinaire n’existait pas vraiment aux États-Unis, et qu’il n’y avait pas non plus d’options de haute qualité ici.”


De la FinTech aux conserves de poissons

Après une carrière de 15 ans dans la FinTech à New York, la franco-équatorienne a donc décidé de poursuivre sa passion en se lançant dans la fabrication de conserves de poissons haut de gamme. La montée en popularité des conserves de poissons « gourmet » et le manque d’offres dans cette catégorie de produits sur le marché américain ont créé une opportunité idéale pour Stéphanie.

“Jusqu’à présent, le poisson en conserve était principalement commercialisé dans les segments d’entrée ou de milieu de gamme du marché américain, alors j’ai voulu créer une marque fabriquée avec des poissons nobles de qualité supérieure comme la morue, le bar, le loup de mer ou le flétan.”

Pendant le confinement de la pandémie, alors que de nombreux américains expérimentent leurs recettes de pain au levain à la maison, Stéphanie teste dans sa cuisine New Yorkaise ses recettes de poissons à l’aide de sa cocotte minute et suit un programme de certification en sécurité alimentaire des produits de la mer.

En septembre 2023, elle franchit le pas et lance Blue Cove Preserves en plein milieu de l’engouement croissant pour le poisson en conserve. A cette époque, le New York Times consacre même à cette tendance émergente un livre de cuisine intitulé “The Magic of Tinned Fish”. Le début d’une belle success story pour Stéphanie.


Un Engagement Local et Éco-responsable

Plutôt que de sous-traiter la production à l’étranger, comme le font de nombreuses entreprises américaines de conserves de poisson, Stéphanie s’est associée à une conserverie américaine pour fabriquer le seul branzino en conserve du pays. Pour dépasser le stigma autour des poissons d’élevage par rapport aux poissons sauvages, Stéphanie travaille avec une ferme d’élevage dans le Connecticut qui utilise des procédés éco-responsables, comme la technologie des systèmes d’aquaculture en circuit fermé qui garantit des poissons exempts d’hormones, d’OGM et de produits chimiques. 

“Nous nous approvisionnons essentiellement aux États-Unis de sources locales et nous utilisons des techniques artisanales pour cuisiner les poissons. Notre chef cuisine les sauces des poissons à la main. Le seul procédé automatisé que nous utilisons à l’aide d’une machine est pour la fermeture hermétique des conserves, ainsi que la cuisson sous pression”, explique Stéphanie.

Soumis à de stricts critères de durabilité, les produits de Blue Cove Preserves ont reçu la notation de catégorie verte par le Monterey seafood watch qui est l’autorité aux États-Unis pour certifier environnementalement les produits d’origine marine.

Les produits sont emballés dans des packaging zéro déchets. Les canettes sont fabriquées en aluminium, un matériau hautement recyclable, et les boîtes en carton sont certifiées FSC et recyclables.

Par ailleurs, leur système de production en circuit fermé garantit la gestion des déchets la plus optimale de toutes les formes de production piscicole. 


Good Food Award

Blue Cove Preserves vient d’être honoré par le Good Food Award, une reconnaissance qui célèbre les marques produisant des aliments de manière responsable aux États-Unis, en mettant l’accent sur l’origine biologique des produits, une victoire savoureuse pour Stéphanie.

“Je suis très reconnaissante de figurer parmi les lauréats du Good Food Award dès la première année de commercialisation de mes produits – c’est un honneur incroyable », déclare Stéphanie Fels.

Pour remporter ce prix, les produits doivent être exempts d’OGM, élaborés selon des normes d’élevage animal strictes (sans recours à des ingrédients artificiels, hormones, pesticides, herbicides ou engrais synthétiques), et fabriqués localement aux États-Unis. Dans la catégorie des conserves de poissons, une attention particulière est portée à la qualité nutritionnelle, notamment en veillant à ce que les poissons soient nourris avec des sources marines et végétales. Ce prix vient ainsi consacrer le succès et l’excellence des produits de Blue Cove Preserves.


Une Distribution Sélective

Si l’histoire de Blue Cove Preserves vous met l’eau à la bouche, vous pouvez vous rendre dans l’un des quarante points de vente de la région, comme Good Eggs, ou dans l’une des épiceries fines telles que Alimentari Aurora ou Little Vine, ou encore chez Four Barrel ou The Mill. Ces délicates conserves de poissons sont également disponibles dans les mini-bars des hôtels et dans les bars des vignobles.

Avec le succès rencontré au cours de sa première année de commercialisation dans plus de 25 États aux États-Unis, Stéphanie envisage désormais d’étendre la distribution de ses produits à d’autres régions, voire au-delà des frontières américaines. Elle reste confiante face à l’arrivée de nouvelles marques de conserves de poissons haut de gamme sur le marché, affirmant que « c’est une marée qui soulève tous les bateaux ».


De Nouveaux Horizons..

Pour étoffer son offre, Stéphanie travaille sur le lancement de nouveaux produits à base de morue et prévoit une collaboration avec un chef étoilé dans un avenir proche..

Parallèlement, elle investit en tant qu’angel investor dans de nouveaux projets dont celui de la société Rise, qui propose une solution de paiement basée sur la blockchain pour simplifier la rémunération des travailleurs indépendants. 

Récemment installée à San Francisco, Stéphanie envisage à plus long terme une transition professionnelle au sein de la Silicon Valley dans des technologies de pointe comme l’intelligence artificielle ou le quantum computing.

Rien n’arrête Stéphanie dans sa quête d’innovation et de nouveaux défis. 

Retrouvez les produits Blue Cove Preserves sur https://bluecovefish.com/ et https://www.instagram.com/bluecovefish/


Cette rencontre a été possible grâce à
Frenchfounders, le réseau business francophone international. Si vous êtes entrepreneurs, investisseurs ou corporates et souhaitez rejoindre un club business, rapprochez-vous de Frenchfounders via Clara Bousquet, basée à San Francisco (c.bousquet@frenchfounders.com).

 

Subscribe To Our Newsletter

You have Successfully Subscribed!

Inscrivez-vous à notre newsletter pour recevoir les dernières infos de MerciSF

Vous êtes maintenant dans notre base de données et vous recevrez notre newsletter ! Merci