Arnaud de Fontenay, depuis son arrivée à San Francisco en 2017, s’est imposé comme l’expert du cinéma français auprès de la communauté francophone et francophile de la région. Fort de son expérience de plus de vingt ans dans l’industrie cinématographique en France, notamment en tant que Directeur Général de la fondation Jérôme Seydoux-Pathé, ou encore en tant que collaborateur d’Alain Chabat, il a fondé à San Francisco sa propre entreprise de consulting juridique, Next in Line Pictures.

Sa contribution à la scène cinématographique locale est marquée par le lancement de la plateforme de streaming Cinessance en 2021, la projection de plus d’une trentaine de films en français avec la French American Cultural Society au TLF, puis avec French Talent USA l’organisation d’avant-premières ainsi que les très remarqués French Cinema Days en Novembre dernier.

Récemment, Arnaud de Fontenay a inauguré sa nouvelle entreprise, French Premiere, visant à combler le manque d’offre en Californie du Nord en présentant des films français quelques mois après leur sortie en France.

Les prochains mois seront rythmés par des films captivants tels que « La passion de Dodin Bouffant » en janvier, « Le règne animal » en février, « Second tour » en mars, et « Le procès Goldman » en avril, totalisant 23 nominations au César 2024.

« La France représente seulement 0.2% des films projetés dans les salles américaines, soulignant le besoin de démocratiser la diffusion des films français aux Etat-Unis ». Arnaud de Fontenay constate que la demande du public est bien présente, et c’est cette réalité qui a inspiré la création de French Premiere. L’offre vise à répondre à l’attente de nouveautés culturelles françaises exprimée par la communauté francophone.

A la lumière de récentes initatives locales faisant le même constat, French Premiere entend remettre San Francisco sur la roadmap des films français et corriger la disparité entre la côte Est et la côte Ouest des États-Unis  « San Francisco, malgré sa richesse culturelle, est souvent délaissée au profit de grandes villes de la côte Est, plus accessible depuis la France ».

French Premiere présentera dans un premier temps des films au cinéma 4Star Theater de San Francisco et à l’Aquarius de Palo Alto, et projette de s’étendre à plusieurs autres villes si le public est au rendez-vous. Son choix méticuleux de films à succès et primés témoigne de son engagement envers la qualité. Sa démarche de cinéphile aspire également à faire revenir les spectateurs en salle car l’expérience collective du cinéma demeure incomparable. 

French Premiere projette de présenter dix films par an, avec une pause estivale.

Arnaud de Fontenay espère que French Premiere contribuera à raviver l’enthousiasme pour les salles obscures, et le succès initial de « La passion de Dodin Bouffant » à Palo Alto le confirme déjà. Il ne reste que quelques places à San Francisco le 25 janvier. 

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