Article publié en partenariat avec French Tech SF

Valérie Touchon a rejoint EcoVadis, le leader mondial de l’évaluation ESG ((Environnement, Société, Gouvernance), dès sa création en 2007 et occupe aujourd’hui le poste de Chief Impact Officer où elle dirige les efforts pour mesurer l’impact positif des activités de l’entreprise et assurer leur alignement avec ses objectifs et ses valeurs.

Valérie a plus de 30 ans d’expérience internationale dans le développement et la gestion des ventes dans les secteurs de la technologie et de la recherche de cadres en Europe et aux États-Unis. Optimiste par nature, elle croit au business for good, et voit une opportunité unique, dès maintenant, pour les entreprises d’accélérer les impacts environnementaux et sociaux positifs à travers leurs décisions d’investissement.

Valérie a récemment reçu le prix de la Durabilité à la cérémonie des FABAs organisée par la Chambre de Commerce Franco-américaine de San Francisco, récompensant son engagement et l’excellence de l’entreprise dans le domaine de la durabilité.

Elle a également rejoint le Board de la French Tech San Francisco pour partager son expérience, conseiller et soutenir les projets des entrepreneurs et professionnels de la région.

Rencontre avec cette grande figure, locale et mondiale, de la durabilité.


French Tech San Francisco : Pouvez-vous nous présenter votre parcours et vos différentes expériences professionnelles ?

Valérie Touchon : J’ai eu trois vies professionnelles. La première était dans la technologie. Je vendais et faisais la promotion de produits, services et solutions de leasing dans le domaine de la technologie. Puis j’ai accueilli mon premier enfant. Nous avons déménagé en Pologne avec ma famille et j’ai rejoint une société de recrutement de cadres en tant que consultante en technologie. Ensuite, j’ai eu deux autres beaux bébés, nous sommes rentrés en France et j’ai fait une pause de trois ans pour m’occuper d’eux et profiter pleinement de mon rôle de parent. J’ai commencé ma troisième vie professionnelle il y a 15 ans avec EcoVadis, lorsque la société a été créée, en tant que première commerciale de France. 

Ce que je retiens, c’est que l’on peut avoir plus d’une vie professionnelle. 

Lorsque les jeunes adultes s’inquiètent de prendre la bonne décision concernant leurs études et leur carrière à 18 ans, parce qu’ils pensent qu’ils seront engagés dans cette voie pour toujours, ce n’est plus vrai ! La vie professionnelle est un parcours évolutif que l’on nourrit de son expérience, de ses attentes, de ses désirs et de ses objectifs d’apprentissage.

 

FTSF : Parlez-nous de la vision d’EcoVadis à ses débuts.

VT : EcoVadis a été fondée par Pierre-François Thaler et Frédéric Trinel, puis rejoints par Sylvain Guyoton, notre responsable des notations, avec la vision que toutes les entreprises intégreraient des critères de durabilité dans leurs décisions commerciales, contribuant ainsi au développement d’économies durables, pour le bien-être des personnes et la protection de notre planète.
Quinze ans après la création de la société, nous sommes fiers d’être devenus une entreprise à mission, conformément aux exigences de la loi française Pacte. La première étape a été de définir notre raison d’être, qui est de « guider toutes les entreprises vers un monde durable », ce qui a été ajouté aux statuts de l’entreprise. Dans un contexte de forte croissance, le fait de devenir une entreprise à mission a consolidé notre ambition et notre vision communes pour EcoVadis, garantissant que notre croissance est corrélée à un impact positif sur la planète et la société.

Le développement durable est aujourd’hui une préoccupation majeure, et les entreprises comprennent que les principaux risques se situent dans leur chaîne d’approvisionnement. Notre mission est de leur apporter la transparence dont elles ont besoin tout en poussant leurs partenaires commerciaux à s’améliorer.

Au début, notre mission était surtout éducative, car le marché n’était pas vraiment mûr.  Aujourd’hui, nous constatons que les critères de durabilité sont de plus en plus pris en compte dans les décisions d’achat. Le rapport sur l’impact du réseau EcoVadis 2022 montre que 1,7 billion d’euros (2 000 milliards de dollars) de dépenses sont contrôlées par EcoVadis Ratings. Cela équivaut à contrôler plus de 15 % des dépenses totales de la chaîne d’approvisionnement du Global 500, soit 11,5 (13) milliards d’euros. C’est exactement ce que nous voulions faire : prendre systématiquement en compte la durabilité lors de l’achat d’un nouveau produit ou service. Et c’est ce qui se passe aujourd’hui !

 

Valérie Touchon reçoit le prix de la Durabilité à la cérémonie des FABAs 2023

 

FTSF : Qui sont vos clients ?

VT : Nous avons deux types de clients. D’une part, les entreprises qui nous utilisent pour évaluer les performances de leurs partenaires commerciaux en matière de développement durable. Il s’agit de grandes entreprises. Nous travaillons avec 75 % des entreprises du CAC 40. Au total, plus de 800 entreprises internationales nous demandent de contrôler les performances de leurs fournisseurs en matière de développement durable.  Des leaders de l’industrie tels que Johnson & Johnson, L’Oréal, Unilever, LVMH, Salesforce, Bridgestone et Henkel… D’autre part, les entreprises que nous évaluons. Il s’agit de 100 000 entreprises qui collaborent avec nous pour favoriser la résilience, la croissance durable et l’impact positif dans le monde entier, dans 200 secteurs d’activité et 175 pays.


FTSF : Comment vous adaptez-vous au marché, aux différents gouvernements ? Certains pays sont-ils plus faciles que d’autres ?

VT : L’idée de départ était d’offrir le même produit (combinaison d’une technologie puissante et d’une expertise humaine) pour tous les marchés. Nous voulons être en mesure de nous développer pour « guider toutes les entreprises vers un monde durable », comme l’indique notre objectif. Nous personnalisons l’évaluation en fonction du secteur, du pays d’activité et de la taille de l’entreprise que nous évaluons. Une fois l’évaluation terminée, il s’agit d’un processus répétitif, car nous proposons aux entreprises de mettre à jour leur fiche d’évaluation chaque année. 

Le développement durable est un voyage. 

La fiche d’évaluation peut être partagée avec tous les clients, ce qui constitue une proposition de valeur pour les fournisseurs, car ils n’ont pas besoin de la faire et de la refaire pour chaque client.


FTSF : Pensez-vous que les entreprises d’aujourd’hui ont évolué et sont prêtes pour des changements durables ?

VT : Je pense que les choses ont énormément changé en termes de maturité. Aujourd’hui, dans tous les journaux que vous lisez, vous voyez des articles sur le développement durable ou plus fréquemment sur l’ESG, qui est le développement durable pour les investisseurs.. Il est de plus en plus courant, de plus en plus réglementé et de plus en plus mature. Bien sûr, certaines entreprises mettent en œuvre le développement durable parce qu’elles y sont contraintes par la réglementation ou par des questions de conformité. Mais elles sont nombreuses à le faire parce qu’elles pensent que cela leur apportera une valeur commerciale, ce qui est probablement la meilleure façon de procéder.

De notre point de vue, il existe une corrélation entre les entreprises qui sont performantes en matière de développement durable et la qualité de leurs produits, leur niveau d’innovation et leurs performances commerciales.


FTSF : Tous les pays sont-ils identiques ou certaines régions sont-elles meilleures que d’autres ?

VT : Lorsque nous avons créé EcoVadis, les pays les plus avancés étaient la Scandinavie et l’Europe du Nord au sens large. Aujourd’hui, nous pouvons observer que la maturité des questions de durabilité en général, et de la durabilité de la chaîne d’approvisionnement en particulier, a beaucoup augmenté. Tout d’abord, de nombreuses réglementations fleurissent, en particulier en Europe mais pas seulement, pour pousser les entreprises à identifier, divulguer et rendre compte des impacts sur le développement durable de leurs propres activités, mais aussi de leur chaîne d’approvisionnement. Ensuite, les entreprises sont de plus en plus proactives en matière d’innovation durable, et les consommateurs modifient également leur comportement pour acheter de manière plus durable.


FTSF : Quelles sont les principales différences entre la France et les Etats-Unis en matière de politique ESG des entreprises?

La réglementation européenne est beaucoup plus contraignante ce qui pousse davantage les entreprises européennes à adopter des pratiques durables. Les entreprises américaines sont de ce fait globalement moins matures dans ce domaine mais celles qui sont engagées sont très rapides et très performantes. Nous constatons d’ailleurs que les entreprises les plus performantes (selon notre méthode d’évaluation) sont souvent des entreprises américaines.

L’Etat de Californie est très en avance par rapport au reste des Etats-Unis et le gouverneur de Californie, Gavin Newsom, a récemment signé deux lois historiques sur la divulgation d’informations relatives au climat, qui visent à obliger les grandes entreprises à divulguer publiquement leurs émissions de gaz à effet de serre et à rendre compte de leurs risques financiers liés au climat.

Une autre différence vient du fait qu’aux Etats Unis le sujet de la responsabilité sociale et environnementale est beaucoup plus politique qu’en France et de ce fait très polarisant, et également plus complexe parce qu’il englobe aussi la Diversité, l’équité et l’inclusion. En Europe, les organisations n’ont pas le droit, légalement, de tracer les origines ethniques des employés ce qui les limitent dans leur capacité à mesurer la représentation dans les entreprises.


FTSF : EcoVadis est devenue une licorne GreenTech française en levant 500 millions de dollars. Qu’est-ce que cela va changer pour vous et votre marché ? Comment gérez-vous cette situation ?

VT : Ce tour de table exceptionnel – qui porte le total des capitaux levés par EcoVadis à plus de 725 millions de dollars – a été mené par Astorg, une société européenne de capital-investissement, et BeyondNetZero, la société d’investissement climatique de General Atlantic, avec la participation de GIC Private Limited et de Princeville Capital, basés à Singapour. Nous sommes très heureux de la qualité et de l’engagement à long terme de ces fonds en faveur d’un monde durable ! Grâce à ces fonds supplémentaires, nous prévoyons de financer notre développement international continu, de renforcer notre technologie, de réaliser des acquisitions stratégiques et de concrétiser notre vision en tant qu’entreprise orientée vers un but précis.


FTSF : À propos d’acquisitions, vous avez racheté la société Ecotrek en Allemagne.

VT : Oui, nous voulons investir dans des entreprises innovantes qui ont le potentiel de compléter notre offre, notamment en s’attaquant au changement climatique à grande échelle. Entreprise d’extraction de données sur le développement durable, Ecotrek vient compléter notre offre actuelle (IQ) en apportant une couche supplémentaire de transparence sur les risques liés au développement durable dans la chaîne d’approvisionnement.

C’est notre première acquisition, mais nous en ferons très probablement d’autres.


FTSF : Pouvez-vous expliquer votre mission en tant que Chief Impact Officer, et ce que signifie le terme « Impact » ?

VT : Pour nous, l’impact signifie deux choses : 

Nous joignons le geste à la parole en ce qui concerne nos propres engagements en matière de développement durable. À titre d’exemple, nous avons fixé des objectifs scientifiques pour réduire notre empreinte carbone conformément à l’accord de Paris en réduisant l’empreinte de nos voyages d’affaires et en adoptant des énergies renouvelables partout où cela est possible.

Le deuxième élément important est d’aider nos clients à accélérer leur impact, ce qui passe par une meilleure connexion avec les entreprises. Nous disposons d’un réseau de 100 000 entreprises que nous évaluons en fonction de leurs pratiques durables. Que pouvons-nous faire en termes de services ou de produits supplémentaires pour aider nos clients à accélérer leur impact ?


FTSF : Vous êtes l’une des Board members de la French Tech San Francisco. Quelles ont été vos motivations et quel pourrait être l’axe commun de développement ou de partage ?

VT : EcoVadis est une entreprise technologique. Nous fournissons nos produits à nos clients par le biais d’une plateforme SaaS. Cette plateforme est constamment améliorée et retravaillée. Et nous disposons d’une énorme équipe de développement. Nous sommes heureux d’être associés et de partager l’intérêt pour l’innovation que nous pouvons observer chez les membres de la French Tech.


FTSF : Votre parcours est extraordinaire, entre vos études, votre carrière, votre rôle de mère de 3 enfants, travailler dans ce que vous aimez, le développement durable, la Tech… quel est votre secret ?

VT : Je pense que l’adaptation est importante. Le monde d’aujourd’hui exige beaucoup de capacités d’adaptation. On ne peut pas survivre si l’on n’est pas résilient et capable d’accepter le changement. Je ne pense pas que cela soit spécifique aux hommes ou aux femmes, mais je pense que c’est quelque chose que j’ai développé. J’aime entreprendre de nouvelles choses, éduquer, communiquer et aider les gens à comprendre des choses qu’ils ne voient pas. J’aime aider les gens, en général. Et tout ce que j’ai fait professionnellement concernait de nouveaux sujets ou des marchés en développement. C’est peut-être là le point commun : l’innovation ou l’évangélisation, l’éducation, l’évolution rapide, les petites entreprises. J’aime les petites entreprises parce que j’aime les relations avec les gens. Et j’aime le changement. J’ai eu beaucoup de chance, car il y a eu beaucoup de changements chez EcoVadis !


FTSF : Quels ont été vos plus grands défis et expériences ? Quels conseils souhaiteriez-vous donner ?

VT : Soyons capables de remettre en question ce que nous faisons aujourd’hui pour le faire différemment demain.  D’ailleurs, je suis fascinée par cette nouvelle génération. C’est quelque chose dont je suis très reconnaissante, car dans mon travail, je travaille avec les Millennials et la Génération Z. Ils pourraient être mes enfants, et ils sont tellement sages et intelligents que j’apprends beaucoup d’eux !


FTSF : Vous êtes donc très enthousiaste pour l’avenir ?

VT : Le défi du changement climatique est énorme. Mais je vois les choses se mettre en place. Je vois les mentalités se transformer un peu, même si aujourd’hui il y a un problème ponctuel avec les pays qui sont très divisés sur ce sujet, en particulier aux États-Unis où il devient politique d’être pour ou contre l’ESG. Cela va disparaître, et la tendance est que nous prenons soin de notre Terre, et cette nouvelle génération me rend extrêmement optimiste. Nous pensons également qu’EcoVadis a le potentiel d’avoir un impact global et de contribuer de manière significative à la transition vers le « net zéro ».

 



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