En partenariat avec La French Tech SF – Julie Chapon, co-fondatrice de YUKA – une application mobile qui analyse l’impact des produits alimentaires et cosmétiques sur la santé et l’environnement – a répondu aux questions de Sophie Rougerie.

Julie Chapon est une entrepreneuse de 35 ans mère de deux enfants. Elle est également responsable du marketing, de la communication, du service clientèle et de la création de contenu pour Yuka, une application mobile gratuite qui permet aux utilisateurs de scanner les codes-barres des produits alimentaires et cosmétiques et de voir instantanément leur impact sur la santé.

Elle a réussi à faire télécharger Yuka à 36 millions de personnes sans dépenser un centime en publicité.

Elle est passionnée de nutrition et aime écrire à ce sujet ! Elle valorise également l’entrepreneuriat féminin, en particulier dans le domaine de la technologie. En janvier 2017, ses co-fondateurs Benoît et François Martin ont décidé de rendre les produits et leurs ingrédients plus transparents afin que les consommateurs puissent faire des choix plus éclairés.

« Malgré les obstacles, nous sommes là aujourd’hui car nous avons un impact et nous aidons à faire avancer les choses ».

La French Tech San Francisco : Pouvez-vous nous parler de votre parcours et des origines du projet Yuka ?

Julie Chapon – J’ai fait une école de commerce puis j’ai rejoint un cabinet de conseil spécialisé dans la transformation digitale. Après cinq ans, j’avais beaucoup de questions. Je manquais vraiment de sens dans mon travail et je voulais investir mon temps de manière plus judicieuse. Et les planètes se sont alignées pour que mon ami François et son frère Benoît Martin me proposent de les rejoindre sur une idée qu’ils avaient.

Benoit, qui a des enfants, voulait leur acheter des produits alimentaires plus sains. En discutant autour de nous, nous avons réalisé que beaucoup de personnes partageaient ce besoin. Avec cette idée, nous avons participé à un hackathon sur le thème de l’alimentation. Pendant un week-end, nous avons développé les débuts de ce qu’est Yuka aujourd’hui. L’idée était à l’époque un objet connecté en forme de carotte qui était aimanté sur le frigo et qui scannait les produits une fois chez soi. Nous avons remporté le concours, et j’ai réalisé que j’adorais travailler sur ce projet avec eux. C’est ainsi que l’aventure a commencé pour nous en 2016.

Pendant un an nous avons développé le projet et l’application en gardant nos emplois en parallèle, pour maintenir une certaine sécurité. Puis nous avons décidé de nous y consacrer à temps plein.

FTSF : Quels ont été les étapes, les tournants qui vous ont mis sur la voie et vous ont conduit là où vous êtes aujourd’hui ?

JC – Le premier virage a été de s’éloigner des objets connectés. Au moment de la création du projet, en 2016, on parlait beaucoup des objets connectés, notamment dans l’industrie alimentaire. Nous étions convaincus au départ que l’objet était l’outil adapté à notre projet. Nous avons finalement décidé de faire une « simple application » car nous avons réalisé qu’il fallait pouvoir scanner en magasin avant d’acheter. Cela a complètement changé le paradigme du projet car cela nous a permis d’envisager un service accessible à tous.

En janvier 2017, nous avons lancé l’application et en juin, nous avons lancé un programme de nutrition, comprenant des astuces et des recettes. Dès le début, nous avons voulu éviter d’être une entreprise dépendante des levées de fonds. C’est pourquoi tout en étant une entreprise à impact, nous avons montré que nous pourrions créer de la valeur.

La troisième transition est intervenue en janvier 2018, lorsque nous avons franchi le cap du million d’utilisateurs. Notre objectif à l’époque était d’atteindre 10 000 utilisateurs. Nous avons réalisé à ce moment-là que le projet avait connu une croissance inattendue et que nous devions nous adapter à cette nouvelle dimension.

En juin 2018, nous avons levé des fonds avec deux objectifs : recruter pour pouvoir faire face à la forte croissance du projet et lancer l’analyse des produits cosmétiques et d’hygiène.

Cette levée de fonds s’est faite à nos conditions, avec des Business Angels qui ont accepté nos valeurs et nos conditions.

Une autre étape clé a été le début du développement international en 2019. Nous avons commencé avec les pays voisins qui nous avaient beaucoup sollicité : la Belgique, la Suisse et le Luxembourg. Puis nous avons ouvert d’autres pays européens au fur et à mesure avec l’Espagne, le Royaume-Uni, l’Italie… Enfin, nous avons abordé d’autres continents en lançant plus récemment les États-Unis, le Canada et l’Australie.

FTSF – Comment le travail est-il réparti entre les trois fondateurs ? Et quel type d’équipe de backup avez-vous ?

JC – Nous sommes très complémentaires, c’est ce qui nous a motivés à unir nos forces. François est responsable de la partie technique, c’est un passionné de code. C’est lui qui a développé l’application et le site web. Benoît, le frère aîné de François, s’occupe de tous les aspects juridiques, administratifs, comptables et financiers de l’entreprise. Et moi Julie Chapon, je gère toute la communication et le service client. Nous sommes une petite équipe engagée de dix personnes. Nous sommes peu nombreux mais cela montre que vous n’avez pas besoin d’être une grande entreprise pour faire de grandes choses.

FTSF – Aujourd’hui, Yuka compte 36 millions d’utilisateurs dans 12 pays. Comment expliquez-vous cette croissance ?

JC – Tout d’abord, je pense que nous sommes arrivés au bon moment, après une vague de scandales sanitaires qui avait contribué à une méfiance croissante des consommateurs à l’égard de l’industrie alimentaire. Les gens cherchaient vraiment plus de transparence et nous avons répondu à ce besoin. Deuxièmement, le bouche-à-oreille. Nous n’avons jamais fait de publicité et nos utilisateurs ont alimenté notre croissance en parlant de Yuka. Nous leur devons beaucoup. Nous avons également bénéficié rapidement d’une couverture médiatique.

yuka_MerciSF_FrenchTechFTSF – Comment fonctionne l’application ?

JC – L’application est très simple à utiliser ; il suffit de scanner le code-barres d’un produit alimentaire ou cosmétique pour connaître sa note. Cette dernière est accompagnée d’un code couleur allant du vert au rouge. Pour chaque produit, l’application fournit également un accès à des informations plus détaillées. Pour les produits mal notés, l’application recommande alors des produits similaires qui sont meilleurs pour votre santé. Ces recommandations sont faites indépendamment de toute influence extérieure.

L’indépendance est essentielle pour nous. Cela signifie qu’aucune marque ou industrie ne peut nous payer pour modifier leur note ou apparaître dans les recommandations.

Nous avons également une version payante de l’application, qui donne accès à des fonctionnalités supplémentaires (scan hors ligne, barre de recherche, alertes personnalisables). Cette version premium est maintenant notre principale source de revenus.

FTSF – Quels sont vos principaux obstacles et défis ?

JC – L’un de nos plus grands défis est survenu à la fin de 2019 lorsque nous avons lancé une pétition avec « foodwatch » et la « Ligue contre le cancer » pour demander l’interdiction des nitrites ajoutés dans les aliments. Il est important de savoir que en 2010, l’OMS (Organisation mondiale de la santé) a classé les nitrites et nitrates ingérés comme des cancérogènes probables (catégorie 2A).

Cette pétition a recueilli plus de 370 000 signatures à ce jour, ce qui a provoqué beaucoup de bruit. Un an plus tard, nous avons reçu trois citations à comparaître du FICT (Fédération française des Industriels Charcutiers Traiteurs) et de deux entreprises contrôlées par le vice-président du FICT. Nous avons été condamnés trois fois et avons dû payer 95 000 €. De plus, nous avons dû dépenser plus de 400 000 € en frais d’avocats. Nous avons fait appel de ces trois décisions et en décembre 2022, nous avons remporté notre premier appel, la partie adverse ayant été déboutée de toutes ses demandes. Les juges ont reconnu le droit de Yuka à informer et à mettre en garde contre les risques pour la santé des nitrites ajoutés.

FTSF – Quelles solutions avez-vous mises en place ?

JC – Cette épreuve nous a coûté beaucoup d’argent (plus de 500 000 € à ce jour, et ce n’est pas fini car les procédures sont encore en cours), de temps (que nous n’avons pas consacré à notre développement international) et d’énergie. L’une des solutions est venue de nos utilisateurs qui ont entendu nos condamnations dans les médias et ont été scandalisés. Beaucoup d’entre eux ont spontanément suggéré que nous lancions un fonds pour qu’ils puissent nous aider à payer nos frais de défense. Le lancement de ce fonds a été essentiel car il nous a permis de collecter près de 400 000 €

Au final, même si toutes ces affaires judiciaires sur les nitrites sont une épreuve difficile, nous nous disons que si nous sommes là aujourd’hui, c’est parce que nous avons un impact et que nous participons à changer et à faire bouger les choses. C’est notre victoire.

FTSF – Yuka est déjà présente aux États-Unis, parlez-nous des premiers pas et des perspectives.

JC – Suite au succès de Yuka en Europe, nous avons voulu nous développer aux États-Unis, car nous savions qu’il y avait beaucoup à faire sur ces sujets là-bas également. En 2020, en plein confinement, nous avons lancé l’application aux États-Unis. Nous avons eu quelques téléchargements mais pas beaucoup par rapport à l’échelle du pays.

C’est plus tard, en janvier 2022, que l’effet bouche à oreille a fonctionné. Une vidéo a été postée sur TikTok par un utilisateur. La vidéo est devenue virale et a recueilli plus de 7 millions de vues. Immédiatement, nous avons vu une augmentation des téléchargements aux États-Unis et depuis lors, l’intérêt n’a cessé de croître. Le marché américain est désormais un défi clé pour nous. Nous avons décidé avec François, Benoît, et nos familles de nous installer à New York pendant un certain temps pour accompagner et accélérer cette croissance.

Notre objectif est de mieux comprendre le marché et les comportements d’achat et de faire connaître l’application au plus grand nombre en obtenant une couverture médiatique.

FTSF – Que pourrait faire une organisation comme La French Tech pour vous ?

JC – Nous allons arriver en septembre 2023 sans connaître personne, ni le fonctionnement du pays, les institutions, l’administration, le marché… Une organisation comme La French Tech sera d’une grande aide pour nous mettre en contact avec les bonnes personnes, créer des synergies et nous faire gagner du temps et de l’argent. Nous sommes intéressés par de nombreux domaines tels que le soutien juridique, administratif, les relations publiques et commerciales.

Website: https://yuka.io/

Interview by Sophie Rougerie / French Tech SF

Merci Julie Chapon et Merci La French Tech San Francisco

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