Vous savez probablement que le café Zoetrope, au cœur de North Beach, appartient à Francis Coppola, mais vous ne savez peut-être pas que ce café emblématique abrite une intriguante machine, un Distributeur d’Histoires Courtes.

Ce café héberge aussi, la société de production cinématographique American Zoetrope, fondée en 1971 par les célèbres Francis Ford Coppola et George Lucas. Il a ainsi été le lieu d’écriture et de montage de films phares, dont Godfather I et II ou encore Apocalypse Now

Haut lieu du cinéma, le café Zoetrope a ouvert ses portes à la littérature grâce à un distributeur d’histoires courtes, produit par l’entreprise française Short Édition.

Cette maison d’édition basée à Grenoble est exclusivement dédiée à la littérature courte, c’est-à-dire aux nouvelles et à la poésie.  Fondée en 2011 par quatre entrepreneurs passionnés de littérature et de technologie, elle a pour mission d’adapter la littérature à l’ère numérique ; la publication de leurs œuvres se fait entièrement en ligne.

En 2016 naît l’idée du Distributeur d’Histoires Courtes, une première mondiale. Le principe est simple : le lecteur sélectionne le temps de lecture désiré (au choix entre une minute, trois minutes et cinq minutes) et le distributeur imprime une histoire courte qui y correspond, tout cela gratuitement. 

Les histoires courtes proviennent de la base de données de Short Édition, qui met en valeur les écrivains et écrivaines contemporains du monde entier.

Lors d’un voyage en France il y a quelques années, Ford Coppola tombe amoureux du concept et investit dans l’entreprise. Il crée notamment une filiale aux États Unis en 2018. Son café Zoetrope à San Francisco inaugure le premier Distributeur d’Histoires Courtes à l’international. Depuis, plus de 300 distributeurs ont été installés dans le monde, de Melbourne à Hong Kong, en passant par Londres ou encore Philadelphie. 

La baie de San Francisco compte à elle seule huit distributeurs, notamment à Oakland, Palo Alto, San Jose, San Francisco, Geyserville… (regardez autour de vous si vous prenez le BART)

Selon la zone géographique, les distributeurs proposent des textes d’écrivains et écrivaines locaux afin de promouvoir la littérature de diverses cultures. 

Impossible de le nier : les distributeurs remportent un franc succès ! 

Lidia, qui gère le café Zoetrope, confirme : « Les clients adorent ! Il y en a ceux qui viennent exprès pour le distributeur et ceux qui le découvrent mais tous sont systématiquement émerveillés par le concept. Les enfants aussi en raffolent, sûrement car c’est très ludique pour eux, il faut parfois même les arrêter ! » De plus, elle nous explique avoir la possibilité de choisir les thématiques des narrations : « Je peux sélectionner des histoires courtes romantiques pour la Saint-Valentin ou encore décider de réserver une semaine aux œuvres pour enfants ».

Le Distributeur d’Histoires Courtes permet d’intégrer la littérature dans le quotidien des clients, dans un monde digital qui parfois oublie son importance.

Si vous ne savez pas quoi faire ce week-end, allez prendre un café au Zoetrope et échappez- vous du tumulte de la vie quotidienne, le temps de quelques minutes, grâce aux histoires du distributeur.

Café Zoetrope – 916 Kearny St, San Francisco

Merci Short Edition !

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