CalistogaAvec les beaux jours, profitons-en pour explorer un peu notre belle région de la baie et Calistoga est un choix judicieux pour le week-end. A 1h30 au nord de San Francisco, Calistoga est une charmante petite ville dans la vallée Calistogade Napa. Sa situation au pied du Mont Saint-Helena lui confère une atmosphère un peu différente des autres villes de la Napa Valley. Elle est traversée par la rivière Napa, et l’on s’y plait à déambuler dans la rue centrale bordée de restaurants et de salle de dégustations des divers vignobles alentours. On notera d’ailleurs la tasting room Picayune Cellars co-fondée par la française Claire Ducroq-Weinkauf.

Des sources chaudes au geyser, en passant par les randonnées, le safari, les tours en vélo, on y trouve des activités pour toute la famille (en plus des dégustations de vin évidemment). C’est le parfait endroit pour une escapade le temps d’un week -end.

– A faire sur place –

Geyser, « Old Faithful » de Californie
old faithful geyser CalifornieToutes les 30 minutes environ au beau milieu d’un champs de Calistoga, une rivière souterraine chauffée par le magma, bout et monte à travers des fissures du sol. Lorsqu’il atteint l’air libre, le jet peut atteindre jusqu’à 30 mètres de haut.

Ce phénomène de « Old Faithful Geyser » de Californie est une merveille naturelle qui partage ce titre de «old faitfhhful» avec seulement deux autres geysers dans le monde en raison de leur horaire fiable. Une aire de pique-nique sur le site permet aux visiteurs de déjeuner sur place avec vue sur le Mount Saint Helena et les « Pacific Palisades ».

En attendant la prochaine éruption, les enfants peuvent observer les animaux du zoo pour enfants, les lamas, moutons à quatre cornes, et les chèvres.
Adresse : 1299 Tubbs Lane, Calistoga, CA 94515
Ouvert tous les jours. Vérifier les horaires en fonction des saisons sur leur site web

Entrée payante, achat de billet en ligne sur leur site.
⇒ A noter : il existe en ce moment un Groupon avec des réductions avantageuses. Prévoir d’apporter son pique-nique, pas de restauration sur place.

Robert Louis Stevenson State Park et le Mont Saint-Helena
A 7 miles au nord de Calistoga, la route qui méne au parc Robert Louis Stevenson est digne des routes de Corse. Le parc Robert Louis Stevenson est l’endroit où le célèbre Louis stevenson parkauteur de L’Ile au Trésor a passé sa lune de miel en 1880. Bien qu’il ne reste plus rien de la cabane de Stevenson, le site est identifié sur le sentier menant au sommet, le Mount Saint Helena. La randonnée de huit kilomètres jusqu’au sommet du mont offre une vue sur une grande partie de la baie de San Francisco. Les bons jours, le sommet du mont Shasta est visible à 192 miles de distance. Il n’est pas nécessaire de monter jusqu’en haut pour profiter de la vue (si les enfants fatiguent par exemple).
⇒ A noter
– La partie Est du parc est en ce moment fermée pour restauration suite au tristement célèbre incendie « Tubbs »
– Pour protéger la faune et les autres ressources naturelles du parc, les chiens ne sont pas autorisés. Pas de point d’eau, ni toilettes.

Toutes les informations ici sur le site des parcs https://www.parks.ca.gov/?page_id=472 ou encore ici https://napaoutdoors.org/parks/robert-louis-stevenson-state-park/

Safari West
Découvrez l’Afrique sauvage au cœur de la Napa Valley. Troupeaux de gnous, de rhinocéros et de girafes, lémuriens à queue annelée, zèbre éblouissant, plus de 90 espèces uniques, soit près de 900 animaux errent dans la réserve de 400 hectares. On peut y passer la journée (ou la nuit). Il est préférable d’acheter ses billets à l’avance.
Toutes les informations ici

La Forêt Pétrifiée
Sur le chemin du retour vers la Baie, par exemple, finissez votre week-end en vous arrêtant à la Forêt Pétrifiée. Une visite agréable et éducative d’environ 35 minutes qui vous petrified forestexpliquera l’histoire de ce site et comment les arbres « pétrifiés » sont restés enterrés pendant 3,4 millions d’années jusqu’en 1870, année où ils furent découverts éveillant l’intérêt des paléontologistes de Yale, Berkeley etc… Louis Stevenson évoque également cette forêt dans son livre « Silverado Squatters ».
Ouvert tous les jours de 9h à 17h
Entrée payante, information sur leur site web https://www.petrifiedforest.org

– Se loger  –
Il existe de nombreuses possibilités d’hébergements pour un week-end à Calistoga qui repose sur des sources chaudes naturelles. Ainsi, certains hôtels disposent de piscines géothermiques et de spa qui dispensent les fameux bains de boue, boues constituées de cendres volcaniques et aux vertus guérisseuses selon les Wappos.

  • Indian Springs est une véritable institution à Calistoga et en Californie. Grand domaine avec plusieurs formules d’hébergements (chambres, chambres familiales, cottages…) et une immense piscine géothermique… et des soins.
  • Calistoga Motor Lodge : tout neuf mais look vintage avec des chambres pour 2 ou 4. Spa et piscines thermiques
  • Solage : le plus luxueux avec ses cottages individuels et un service impeccable. Dispose d’une immense piscine chauffée ouverte à tous les clients. Les piscines géothermiques sont réservés aux adultes clients de l’hôtel ou du spa. On peut aussi venir simplement passer la journée au spa en réservant un soin. Des vélos sont à disposition gratuitement avec les cottages.

– Se restaurer –
SolagePlein de possibilités pour déjeuner ou diner, on notera ici 3 options pour déjeuner ou diner en terrasse

  • Sol Bar : il s’agit du restaurant de l’hôtel Solage. Il n’est pas nécessaire d’être client de l’hôtel pour profiter de cette élégante terrasse au menu sophistiqué. Pensez à réserver.
  • Sam’s Social Club (restaurant de l’hôtel Indian Springs) : ouvert en terrasse
  • Calistoga Inn Restaurant and Brewery : un patio agréable et populaire sur la rue principale.

Pour une liste exhaustive, se référer au site de la ville, ici

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