Mesdames et messieurs les amoureux des chats, connaissez-vous Meowtel cat-sitting ? C’est l’application la plus utilisée aux États-Unis pour les personnes qui recherchent des cat sitters à domicile. Contrairement aux chiens, les chats n’aiment pas être déplacés mais plutôt rester dans le confort douillet de leur foyer habituel.

Les co-fondateurs de Meowtel, Sonya Petcavich et Bruno Lévêque, ont bien voulu nous en dire plus à l’occasion de l’ouverture du premier magasin à San Francisco.

Cat sitterAprès avoir été 100% en ligne pendant un peu plus de 2,5 ans, «recruté» avec succès 300 gardiens de chats, déployé le business sur l’ensemble des Etats-Unis, cette équipe franco-américaine a décidé d’ouvrir sa première boutique sur Hayes St. pour sensibiliser, se rapprocher des propriétaires de chats et vendre des produits pour et autour du thème du chat.

On pourrait penser que le confinement a considérablement réduit le besoin en garde de chat à domicile, et Meowtel a vu une baisse dramatique de son revenu -une chute d’environ 80% de son activité pendant les premiers mois de confinement, pourtant la tendance s’est récemment inversée. Leurs clients ont changé leurs habitudes, partent sur des périodes plus courtes (les voyages d’affaires durent moins longtemps mais ils ont lieu) ou leurs clients quittent la maison pour une période beaucoup plus longue … Les deux dernières semaines de novembre ont mis en évidence le fait que lorsque les clients s’absentent, c’est très souvent pour se retrouver avec leur famille et pour y rester plusieurs semaines d’affilée. De nombreux parents sont heureux de voir leurs enfants rentrer à la maison, mais toutes les familles ne sont pas prêtes à accueillir un chat en plus de leur progéniture.

Il est important de souligner que le service à domicile implique un niveau de confiance élevé car le propriétaire du chat doit confier les clés de son logement au cat sitter en question.

Bruno Lévêque est catégorique sur la sélection de ces derniers : « Nous avons un protocole très strict pour recruter nos cat sitters ; selon nos critères, seuls 15% des candidats sont acceptés ».

La sélection se déroule en 5 étapes et le candidat doit avoir +18 ans. Le candidat cat-sitter doit

  • créer un compte utilisateur,
  • remplir un questionnaire,
  • configurer son profil.
  • Meowtel vérifie les références,
  • et passe un dernier appel de validation du candidat.

À partir de là, quand un propriétaire de chat recherche un cat sitter, il peut en vérifier le profil, lui parler, obtenir des références d’autres clients. Une réunion de «rencontre et de bienvenue» est finalement organisée dans le respect des protocoles sanitaires bien évidemment. C’est le moment où le propriétaire donne ses instructions pour la garde de son chat et partage les détails de la maison. Cette réunion est 100% gratuite pour le propriétaire. Si la rencontre révèle un problème, Meowtel suggère quelqu’un d’autre mais jusqu’à présent, cette situation ne s’est jamais produite.

meowtel store«Dès que le cat sitter rend visite au chat, il envoie un rapport quotidien au propriétaire avec une photo et un commentaire via notre plateforme. Nous garantissons que le cat sitter passera de 20 à 90 mn avec le chat. De nombreux cat sitters restent plus longtemps que prévu et que ce qui est facturé car ce sont avant tout des amoureux des chats », explique Buno Lévêque.

Le cat sitter ne dort généralement pas chez le propriétaire… mais l’option est disponible.

Les prix varient selon la région et la durée du service. Cela va de 20 $ à 40 $ environ par visite mais c’est une formule « tout compris » (rencontre, kilométrage, assurance, temps …). Les cat sitters sont des travailleurs indépendants et c’est eux qui déterminent leur taux horaire. Meowtel prend une majoration qui va de 15 à 30% selon l’historique du client et la fréquence de son utilisation du service.

Si vous discutez un peu plus avec Bruno Lèvêque, vous comprendrez pourquoi Meowtel n’est pas juste le projet d’un amoureux des chats. Il est le fondateur d’une société Internet française bien connue appelée Prestashop (150 employés et +30 millions de dollars de revenus). Passionné d’informatique depuis son adolescence, il a fondé Prestashop en 2005, et a déménagé aux États-Unis il y a dix ans pour démarrer l’activité de son entreprise aux US.

Meowtel cat sittingLes affaires marchaient bien, la vie était belle mais il y a deux ans alors qu’il était à peine trentenaire, il a eu un petit accident vasculaire cérébral et s’est rendu compte que la vie était trop courte … Ill nous confie « Je suis toujours au conseil d’administration de Prestashop, j’en suis toujours l’un des principaux actionnaires, mais je n’y consacre qu’une demi-journée par mois. Désormais, j’investis pleinement mon énergie dans MeowTel. Nous sommes une petite équipe, je me sens de nouveau dans ma zone de confort. Mon niveau d’anxiété a complètement baissé ».

Le service de garde de chat Meowtel compte déjà plusieurs milliers de clients à New York, Chicago, Dallas, Seattle, San Diego, Los Angeles ou San Francisco ; l’objectif est d’ouvrir à terme davantage de magasins de détail si l’intérêt pour les boutiques se confirme.

En attendant, n’hésitez pas à vous arrêter chez Meowtel au 327 Hayes St et à dire un petit bonjour à Lefty qui fait habituellement la sieste dans la vitirne. Pourquoi s’en priver, il est chez lui après tout !

Si vous aimez les chats, n’hésitez pas à vous rapprocher de Meowtel, ils cherchent à élargir encore leur liste de cat-sitters.

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