La première célébration de Bastille Day à San Francisco eut lieu en 1880 et c’est une tradition vieille de 139 ans !

L’amitié franco-américaine s’étend sur 241 ans et a commencé par le traité de 1778 et le soutien militaire apporté à la guerre d’indépendance des États-Unis lorsque la France est devenue le premier allié des jeunes États-Unis.

Les Français sont venus tôt en Californie. Le premier immigré français répertorié est Jean-Louis Vignes, originaire de Bordeaux et qui avait planté un vignoble près de Los Angeles en 1831.

Dès le printemps 1850, les Français exploitaient des magasins, des restaurants et des hôtels sur la Clay Street, dans le vieux quartier des affaires de San Francisco. En juillet de la même année, Monsieur Dilion est arrivé en tant que premier consul de France à San Francisco.

Il y avait un journal français, « L’Echo du Pacifique », dès 1852. Les français construisirent même le premier chemin de fer à San Francisco, une ligne à vapeur, qui allait de la baie à la Mission Dolores !

Bastille Day San FranciscoLa première célébration du 14 juillet eut lieu en 1880 à San Francisco et s’appelle ici « Bastille Day ». On parlait souvent de San Francisco comme du « Paris de l’Amérique ». Certains se souviendront peut-être du magasin «Ville de Paris» où se trouve maintenant Neiman Marcus.
Le premier HMO fut l’hôpital français, ouvert en 1851, qui aidait tous les habitants de San Francisco, sans distinction de nationalité. Il est maintenant connu comme le campus français ou encore le campus Kaiser sur Geary. Les Français ont laissé une impression remarquable et durable sur le premier siècle d’histoire de San Francisco.

Alors que San Francisco célébrait un autre grand Bastille Day en 1897, le maire James D. Phelan s’exprima comme dans les termes suivants : «Mesdames et Messieurs, San Francisco est l’une des villes les plus cosmopolites au monde et, depuis le début, sa population française se distingue dans son développement. Son amour de la République, son enthousiasme pour la liberté, ses goûts et ses réalisations artistiques ont contribué à l’édification de la ville et à la force de l’État. Le caractère du sol et du climat californiens, ressemblant à ceux de la France, les fait se sentir chez eux et leur a fait tisser des liens d’amour et d’affection pour le Golden State.

Il s’agit de la fête nationale française et sa signification est pleinement conforme aux principes qui sous-tendent la structure du gouvernement américain. L’Amérique fête le 4 juillet ; la France, quelques jours plus tard, le 14 juillet. Celui qui suit les autres est plus qu’une coïncidence – c’est une conséquence […] »- Prononcé il y a 121 ans, ces mots résonnent encore aujourd’hui.

Details sur l’édition 2019 de Bastille Day à San Francisco

Merci au Comité Officiel des Associations de la Baie de San Francisco

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