L’origine du Stern Grove Festival remonte à 1931 quand une riche veuve, Rosalie Stern Présidente de la Commission des Terrains de Jeux -ce que l’on appellerait maintenant le San Francisco Recreation and Park Commission, achète un petit bois (grove) planté d’eucalyptus.
Depuis longtemps déjà l’endroit abritait une auberge, le Trocadéro Inn où la bonne société de San Francisco aimait à se retrouver à la fin du 19ème siècle. Son propriétaire de l’époque avait préféré fermer son établissement au moment de la Prohibition en 1916 mais était resté vivre dans son havre de paix.

Donc quand Rosalie Stern rachète le terrain en 1931 pour le donner à la ville de San Francisco en mémoire de son défunt mari Sigmund Stern, c’est un beau cadeau. L’endroit est réputé pour son micro climat et l’acoustique exceptionnelle obtenue par les fameux eucalyptus.

Mais attention, en donnant le terrain à la ville, elle fait stipuler que l’endroit ne pourra être utilisé qu’à des fins récréatives et sans relation avec des activités politiques ou religieuses.

Ainsi quand le Stern Grove est inauguré en 1932, c’est avec des concerts de Chopin, de Haydn et des représentations de danses folkloriques des pays d’Europe de l’Est.

A partir de 1938, des concerts en plein air commencent à avoir lieu pendant les mois d’été, le tout entièrement gratuit et financé par de généreux donateurs. Déjà à l’époque quelques 150 000 personnes se pressent les dimanche d’été pour écouter de la musique ou assister à des spectacles de grande qualité.

Au décès de Rosalie Stern en 1956, l’histoire se poursuit et aujourd’hui encore ce sont ses descendants qui président le Stern Grove Festival en partenariat avec la San Francisco Recreation and Park Commission.

Le site a été entièrement rénové en 2004 avec l’ajout de gradins en pierre et végétaux, l’installation de nouveaux équipements de sonorisation et d’éclairage, des vestiaires pour les artistes… le tout pour plus de 15 millions de dollars encore une fois financés par des donateurs privés.

Même si les choses ont bien évolué depuis 82 ans, l’esprit du festival est resté. On peut pique-niquer, assister à des cours de yoga avant les concerts ou inscrire ses enfants à des ateliers de découverte artistique… toujours gratuitement ! 

Le programme complet du Stern Grove Festival 2019 ici.

Prenez picnic, pulls et couvertures ; il peut faire frisquet même en été et allez écouter  le Symphony de San Francisco, voir le San Francisco Ballet et bien d’autres artistes de renommée internationale et de toutes les cultures.

Merci Stern Grove Festival

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