Un professeur de physique-chimie et de mathématiques qui aime autant la scène, est a priori un spécimen rare. Nous l’avons rencontré au Lycée Français de San Francisco et si nous ne devions retenir qu’une seule chose de cet étonnant personnage, c’est la passion !
Il passe tour à tour -et en parallèle, par l’école de théâtre de Montpellier où il apprend très jeune l’improvisation, la mise en scène et le jeu d’acteur, par une formation de physique chimie et de mathématiques pour devenir professeur, et par l’écriture de manuels scolaires avec les éditions Bordas.
Diplômes en poche et après 12 ans à travailler comme enseignant en France, il obtient un poste au Lycée Français de San Francisco.
La passion du théâtre se serait peut être calmée mais voilà qu’il découvre très vite un auditorium de 300 places dans les locaux de l’école. Heureux hasard, le campus qui abrite le lycée où il venait enseigner, est le bâtiment de l’ancien Conservatoire de Musique de la ville de San Francisco.
Ce boulimique de nouvelles aventures démarre aussitôt un atelier théâtre pour adultes qu’il monte grâce à sa collaboration avec son mentor Corinne Neel toujours basée à Montpellier son pays natal.
Dès décembre 2008, création de la compagnie de la D-Boussole, puis premier match d’improvisation suivi de la mise en scène de la Cantatrice Chauve dans la foulée.
Comme Frédéric est avant tout un enseignant, il convainc l’administration du lycée de créer une section théâtre pour les élèves qui préparent le bac.

Un beau jour de 2013, le talent et l’audace de Frédéric Patto croisent la chance ; il rencontre Jean-Marc Dumontet, producteur à succès et propriétaire de nombreuses salles de spectacles à Paris. Il reste à persuader Dumontet de faire jouer la pièce “Inconnu à cette adresse” avec Thierry Lhermitte et Patrick Timsit au Théâtre du Lycée Français de San Francisco. Ce sera chose faite en mai 2014.
Depuis, on a vu passer Clémentine Célarié, Francis Perrin, Pierre Richard, Eric-Emmanuel Schmitt, Jérémy Ferrari et beaucoup de compagnies de théâtre récompensées par des Molières ou présentes en Avignon.

Comment fait-il notre professeur de Physique Chimie ? Et bien tous les ans, il va en Avignon faire son marché avec sa carte professionnelle de directeur de théâtre du TLF et ne choisit que les pièces qui lui plaisent pour monter sa programmation.
Mais comme il aime à le rappeler, à partir du moment où il réussit à convaincre les artistes de venir se produire à San Francisco, les mois de paperasse commencent. Il faut non seulement obtenir les visas artistiques mais aussi gérer les décors, la logistique, les agendas des acteurs sur place… sans oublier le financement du théâtre.

Depuis 10 ans, l’aventure du TLF n’est possible que par la générosité des donateurs, des bénévoles et de l’école. Par conséquent chaque année, Frédéric fait une campagne de levée de fonds ce qui a entre autre chose, permis la modernisation de la salle en 2018.

Et comme si cela ne suffisait pas, notre insatiable professeur a décidé depuis cette année,sous l’impulsion de Emmanuel Texier, Proviseur du LFSF et la collaboration de Arnaud de Fontenay de la FACS de projeter des films français en alternance avec les pièces de théâtre !
Il continue à enseigner la physique chimie car comme il nous l’a confié “je vois le métier de prof comme celui d’un acteur. Je joue devant mes élèves”.
Nous vous proposons donc de retrouver la programmation du Théâtre du Lycée Français de San Francisco sur le site du TLF. Attention, les places partent vite.

Ses endroits préférés: le restaurant Chouquet’s, le Blush wine bar, le café Spikes dans San Francisco et le Playa à Mill Valley. Et pour se ressourcer les balades de Lands End à San Francisco, Stinson Beach et le Mont Tamalpais à Marin County.

 

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