Here is the second article in a series of four in which I suggest ten books for your child to read from CE2 (3rd grade) to CM2 (5th grade). Click here for the first article K-2.

I chose these books for the diversity of the topics covered, for the richness of the vocabulary used, to allow children to discover books that are not necessarily those they encounter in American schools.

In a slide show from the Guardian Terrifying French children’s books, journalist Jenny Colgan writes “I don’t know why so many French children’s books are so bafflingly, needlessly frightening.

Indeed, the books read in France are really different from those read in American primary schools; there is no doubt about it. In France, whether in families or at school, all subjects can be addressed in children’s literature (death, love, war, school bullying, etc.) as long as the tone is appropriate for the child.

The underlying idea is that there is no point in denying reality from children. So, rather than hiding it, it is about putting words on these themes to open the dialogue between a child and an adult who will know how to listen. There are difficult, complex or painful subjects and sometimes these albums or novels can precisely allow us to find the words to tackle these most delicate themes in finesse.

The idea of ​​all these selections is to thoughtfully build a rich and varied literary culture. Finally, this selection is solely my responsibility and remains very personal. These are books that I liked by their colors, their smell, the message, the humor or simply because I was moved.

Age and level are indicative; it depends on who reads (the child or the parent, or jointly) as well as on the maturity of each one which can also depend from one theme to another (relation to death, war, love.).

To obtain these books, several options:

  • A bookstore here in Oakland for leafing through, digging, looking, smelling books to let yourself be seduced in real life by an illustration, the feel of paper, the smell that escapes the pages you turn.
  • Bookotroc, a service that allows you to exchange your books in French with other readers through a barter system. The principle is simple, you earn points by sending your books or magazines, then order new books with your points. And so on!
  • Decitre bookstore delivers internationally
  • And finally, what better for Christmas than to receive under the tree books sent directly by the family.

List in French

CE2 / 3rd Grade

livres francais enfants cm2La belle lisse poire de Motordu de Pef – “Le jeune prince de Motordu habite un magnifique chapeau. Avec ses coussins, il y joue aux tartes dans la grande salle à danger. Un jour, une jeune institutrice, la princesse Dézécolle, l’invite à retourner en classe pour remettre le langage à l’endroit.”

Dico dingo de Pascal Garnier (Auteur), Jochen Gerner (Illustrateur) – “Au cours d’une opération acrobatique, le petit Robert fait tomber le dictionnaire. Les mots échappés du livre jonchent le sol dans un joli désordre : il les ramasse à la hâte et les fourre, en vrac, entre les pages. Mais des invités arrivent et son père leur propose de « l’alpaga avec des ampoules farcies et des tranches de Mobylette ». Une histoire parfaitement loufoque qui séduira tous ceux qui aiment jouer avec la langue et « virguler de la girouette ».”

La montagne aux trois questions Jiang Hong Chen, Béatrice Tanaka – “Il était une fois, un jeune homme très malheureux. Rien qu’en le regardant, on comprenait pourquoi : il était laid. Afin de connaître la raison de sa disgrâce, il part à la recherche de la Montagne où le Ciel rencontre la Terre. Là-bas, trois génies répondent à trois questions.”

Mon chat le plus bête du monde de Gilles Bachelet – “Comme beaucoup de chats, mon chat passe son temps à dormir ou manger ou dormir… Il piétine mon travail et fait ses besoins à côté de sa litière. Ce qui est étrange, c’est qu’il ne retombe jamais sur ses pattes et craint les souris… C’est vraiment mon chat le plus bête du monde ! À moins que ce ne soit pas un chat ?”

Les sorcières de la rue Mouffetard de Pierre Gripari – “Il était une fois la ville de Paris. Il était une fois une rue Broca. Il était une fois un café kabyle. Il était une fois un Monsieur Pierre. Il était une fois un petit garçon qui s’appelait Bachir. Il était une fois une petite fille. Et c’est ainsi que, dans ce livre, vous allez faire la connaissance d’une sorcière, d’un géant, d’une paire de chaussures, de Scoubidou, la poupée voyageuse, d’une fée, et que vous saurez enfin la véritable histoire de Lustucru et de la mère Michel. Les sorcières et les fées d’aujourd’hui, narrées par le génial conteur et ses petits voisins de la rue Broca, à Paris. “

Chien bleu de Nadja – “La maman de Charlotte lui défend de jouer avec le grand chien bleu qui la visite. En pique-nique dans les bois, la fillette s’égare.”

Journal d’un chat assassin de Anne Fine (Auteur), Véronique Deiss (Illustrateur) – “Lundi, j’ai tué un oiseau. C’est vrai. Ellie, ma maîtresse, a sangloté si fort en me serrant contre elle que j’ai cru me noyer. Mais dites-moi, qu’est-ce que je suis censé faire quand une petite boule de plumes m’arrive entre les pattes ? Je suis un chat, tout de même. Mercredi, j’ai rapporté une souris morte à la maison. Je ne l’avais même pas tuée mais Ellie a encore beaucoup pleuré.”

Les cent mensonges de Vincent de Nicolas de Hirsching, Guillaume Plantevin – “Léa, la sœur de Vincent, a mis une sorcière très en colère… En guise de punition, elle se retrouve couverte de champignons. Une seule solution pour s’en débarrasser : faire cent mensonges avant midi, sinon Vincent et sa sœur seront les esclaves de la sorcière pendant vingt ans. Cent mensonges en moins de trois heures ? C’est impossible ! se désespère Léa. Mais c’est compter sans la spécialité de son frère : le mensonge, justement.”

Le buveur d’encre de Eric Sanvoisin – “Tandis qu’Odilon aide son père à la librairie, il aperçoit un drôle de client à l’air complètement ahuri, qui se livre à un étrange manège. On dirait qu’il flotte à dix centimètres du sol, comme un fantôme. Soudain, ce client inconnu s’empare d’un livre et commence à le boire avec une paille ! Lorsqu’il quitte la librairie, Odilon décide de le suivre…”

Un petit pois pour six de Jean-Philippe Arrou-Vignod et Dominique Corbasson – “Décidément, les six frères Jean n’en ratent pas une ! Au programme de cette année à Cherbourg : les mystérieux rendez-vous de Jean-A., le nouveau copain ceinture noire de Jean-B., et une nuit à jouer les Robinsons dans une cabane perchée. Quoi de plus fastoche pour des aventuriers qui n’ont peur de rien…  ou presque ?”

CM1 / 4th Grade

livres francais enfants cm1Le chant des génies de Nacer Khémir – “Il était une fois un paysan qui n’avait reçu que la pauvreté en héritage, et, depuis, elle le suivait comme un fidèle compagnon de route. Un jour, il décida de cultiver un champ qu’on disait appartenir aux génies. Quand il entendit une voix, comme un chant venu du sein de la terre, lui dire : “Qu’est-ce que tu fais là ? Attends, on va t’aider !” il crut sa fortune faite. Mais si les génies peuvent être des alliés très obéissants, on doit prendre garde à ce qu’on leur demande !”.

Les contes bleus du chat perché de Marcel Aymé – “Delphine et Marinette sont bien imprudentes. Elles ouvrent la porte au loup, recueillent un cerf en fuite et invitent les bêtes de la ferme dans la maison transformée en arche de Noé… Un canard part en voyage et ramène une panthère aux yeux d’or. Un mauvais jars mord les jambes des fillettes qui se réveillent un matin changées en âne et en cheval. Il se passe des choses très étranges dès que les parents sont partis.”

La reine des fourmis a disparu de Frédéric Bernard, François Roca – ““On a enlevé notre reine !” Ce cri résonne dans ma tête comme dans celle de milliers de fourmis. Notre reine a disparu dans l’épaisse forêt tropicale qui nous entoure. Et c’est moi, Mandibule de Savon, qui suis chargé de l’enquête. Ma mission : mettre la patte sur celui ou celle qui a enlevé notre très chère reine pendant la nuit. Un indice m’a déjà mis la puce à l’oreille. Il s’agit d’un poil, un poil perdu par l’agresseur, sans nul doute. Mais à qui peut appartenir ce fameux poil ?”

Gardien des cités perdues de Shannon Messenger – “Sophie sait qu’elle n’est pas comme tout le monde : depuis toujours, elle entend les pensées des gens autour d’elle. Un matin, un étrange garçon l’aborde et lui apprend qu’elle n’est pas humaine. Elle doit rejoindre l’univers qu’elle a quitté douze ans plus tôt. De retour parmi les siens, une question l’obsède : pourquoi l’a-t-on cachée si longtemps dans le monde des humains ?”

Les carnets de Cerise de Aurélie Neyret, Joris Chamblain – “Cerise est une petite fille âgée de 11 ans, qui vit seule avec sa mère. Elle rêve de devenir romancière, et a même déjà commencé à écrire ses carnets ! Son sujet favori : les gens, et plus particulièrement, les adultes. Ils sont si compliqués qu’elle souhaiterait mieux les comprendre. Elle adore les observer pour tenter de deviner quels secrets ils dissimulent au fond d’eux. Prenez Michel… Tous les dimanches, ce vieil homme s’engouffre dans la forêt avec de gros pots de peinture à la main. Qu’y fait-il donc toute la journée ? Repeint-il une vieille maison ? Décore-t-il des arbres ? Et pourquoi a-t-il l’air si triste quand il rentre le soir ?”

Quatre sœurs de Sophie Rigal-Goulard – “Bienvenue à l’atelier pâtisserie ! Luna y apprend à faire des œufs à la neige, Lisa crée des desserts et Lou teste son love cake auprès de blogueuses. L’atelier est ouvert aux enfants, aux adolescents et à toutes les gourmandes. C’est l’idée que moi, Laure, j’ai eue pour sauver la pâtisserie de tante Caro. Venez nombreux nous y retrouver !”

Verte de Marie Desplechin – “Son papa voulait la baptiser Rose. Elle aurait aussi pu s’appeler Violette. Mais sa maman est violemment anticonformiste. Normal, c’est une sorcière. Alors, elle a choisi de nommer sa fille, héritière de ses pouvoirs, Verte. Pas facile à porter quand on voudrait surtout être une petite fille comme les autres et ne jamais fabriquer de bouillons bizarres. Heureusement, Verte a une mamie, sorcière aussi, mais plus tolérante.”

Joker de Susie Morgenstern – “Un joker pour rester au lit. Un joker pour être en retard à l’école. Un joker pour ne pas faire ses devoirs etc. Non, ce n’est pas une liste de réclamations écrite par un élève naïf et paresseux. C’est comme ça que ça se passe dans la classe d’Hubert Noël. Et ne croyez pas non plus qu’Hubert soit un instituteur paresseux. Au contraire, il a décidé d’apprendre énormément de choses à ses élèves. Des choses qui ne sont pas toujours au programme, mais qui sont indispensables pour aimer la vie. “

La tribu des Zippoli de David Nel-Lo – “Guillem déteste la lecture mais, tous les mercredis, sa classe se rend à la bibliothèque. Il choisit une fois un très vieux livre intitulé La Tribu des Zippoli, même s’il sait bien qu’il n’ira pas au bout. Mais l’ouvrage s’avère être magique : en l’ouvrant, Guillem se rend compte que le narrateur s’adresse directement à lui pour raconter l’histoire. Et ce n’est pas tout : quand son frère ou sa mère lui empruntent le livre, l’histoire qu’ils lisent est différente.
Grâce à celui-ci, le garçon découvre le plaisir de la lecture et la confiance en soi. Un hommage à Italo Calvino.”

Ni oui ni non Tomi Ungerer –  “Comment dire à quelqu’un qu’on l’aime ? Et se faire des amis quand on est timide ? Pourquoi on a des couleurs préférées ? Pourquoi y a-t-il de l’argent ? Dans cette compilation des chroniques parues dans Philosophie Magazine, Tomi Ungerer commente et illustre ses réponses à cent grandes questions d’enfant, entre philosophie et poésie : ” Répondre aux enfants, c’est se mettre à leur place. Expliquer en utilisant un vocabulaire adulte compréhensible.  Illustrés par des exemples tirés de la réalité, ou soutirés de l’imagination. Démontrer que tout se surmonte avec le sourire et le respect. Et que grâce à l’absurde, nous sommes tous des apprentis sorciers. “”

CM2 / 5th Grade

livres francais enfants ce2L’espion de Richelieu de Claude Merle – “Paris, 1626. Le roi Louis XIII a fait interdire les duels. Pourtant, Ancelin, jeune soldat de vingt ans, se bat contre un noble qui l’a provoqué. Arrêté par les gardes de Richelieu, il s’attend à être exécuté. Mais le cardinal lui propose un marché : il aura la vie sauve s’il devient l’un de ses espions. Nul ne devra savoir qu’il est à son service et il ne pourra compter que sur lui-même dans ses missions ultra secrètes. Son premier défi : récupérer une lettre qui se trouve entre les mains de la belle Angélique de Beaulieu, confidente de la reine, et qui met le royaume en danger…”

Histoires des Jean Quelque Chose, tome 1, L’omelette au sucre de Jean-Philippe Arrou-Vignod, Dominique Corbasson – “Connaissez-vous l’omelette au sucre ? Rien de plus simple à préparer. Prenez une famille de cinq garçons, ajoutez-y un bébé à naître, une tortue, un cochon d’Inde et quelques souris blanches, sans oublier une mère très organisée, un père champion de bricolage et des copains à l’imagination débordante. Saupoudrez d’une pincée de malice et servez aussitôt. A consommer sans modération.” Cette série comporte 7 tomes aussi savoureux les uns que les autres. 

L’œil du loup de Daniel Pennac – “Dans un zoo, un enfant et un vieux loup borgne se fixent, œil dans l’œil. Toute la vie du loup défile au fond de son œil : une vie sauvage en Alaska, une espèce menacée par les hommes. L’œil de l’enfant raconte la vie d’un petit Africain qui a parcouru toute l’Afrique pour survivre, et qui possède un don précieux, celui de conter des histoires qui font rire et rêver.”

Je t’écris, j’écris de Géva Caban – “Comme tous les étés, la fille qui ne dit pas son nom se retrouve au bord de la mer. Chaque jour, elle écrit une lettre au garçon qu’elle aime. Elle raconte : la plage, le bateau, les parents, le garçon d’à côté, la chatte. Mais ses lettres restent sans réponse. Alors…”

Les derniers géants de François Place – “C’est au cours d’une promenade sur les docks que j’achetai l’objet qui devait à jamais transformer ma vie : une énorme dent couverte de gravures étranges. L’homme qui me la vendit en demandait un bon prix, prétextant que ce n’était pas une vulgaire dent de cachalot sculptée, mais une ” dent de géant “.”

Un tueur à ma porte de Irina Drozd – “Daniel s’est brûlé les yeux lors d’un séjour aux sports d’hiver. Quelques jours après son retour, il est réveillé en pleine nuit par un cri et des râles venant de la rue. Y aurait-il un blessé ? Daniel se précipite à la fenêtre mais il ne voit rien. L’assassin, lui, l’a très bien vu. Et il n’a pas l’intention de laisser un témoin aussi gênant lui échapper…”.

Les orangers de Versailles de Annie Pietri – “Marion, la fille d’un jardinier du château de Versailles, a été choisie pour servir la favorite du Roi-Soleil, Madame de Montespan. La marquise est exigeante et capricieuse ; il est bien difficile de la satisfaire. Heureusement, Marion possède un don rare : elle sait créer des parfums extraordinaires qui plaisent à sa maîtresse. Mais la Montespan a plus d’un vilain tour dans son sac. Bientôt, Marion découvre qu’un terrible complot se trame contre la reine…”

Histoire de la mouette et du chat qui lui apprit à voler de Luis Sepúlveda – “Zorbas le chat grand noir et gros a promis à la mouette qui est venue mourir sur son balcon de couver son dernier oeuf, de protéger le poussin et de lui apprendre à voler. Tous les chats du port de Hambourg vont se mobiliser pour l’aider à tenir ces promesses insolites.”

Les enfants de la Résistance de Vincent Dugomier, Benoît Ers – “Dans un petit village des Ardennes occupé par l’armée allemande, trois enfants refusent de se soumettre à l’ennemi. Mais comment s’opposer à un si puissant adversaire quand on n’a que dix ans ?”

Mathieu Hidalf de Christophe Mauri – “Mathieu Hidalf, dix ans seulement, est déjà un trouble-fête de légende. Chaque année, il s’ingénie à gâcher la plus grande célébration du royaume : l’anniversaire du roi. Mais cette fois, la plaisanterie risque de tourner au drame. Les redoutables frères Estaffes ont rompu un serment magique et menacent de tuer le souverain. C’en est trop pour Mathieu : il ne laissera personne prendre sa place d’expert en sabotage !

You can find new children’s literature selections on the dedicated page of my website: www.ateliersdemilie.com

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